Dark Season Blues 2013 åpnet

.

Den 11. bluesfestivalen på Svalbard ble åpnet torsdag 24. oktober. Med enda større andel tilreisende enn tidligere var festivalen utsolgt for festivalpass før den hadde startet. Den offisielle åpningen ble holdt i byens kulturhus torsdag kveld der publikum fikk presentert noen av helgens artister, som amerikanske Southern Hospitality (bildet).

Chuck Berry i Oslo

.

Chuck Berry er vel en av de som virkelig kan kalles en levende legende. Nylig fylte han 87 år og det i seg selv er en prestasjon for en utøvende artist som fortsatt holder på. Muddy Waters skaffet ham kontrakt med Chess Records, hvor Chuck hadde sin første hit i 1955. Lørdag den 26. oktober kan legenden igjen oppleves i Oslo, denne gangen på Sentrum scene.

Til USA for research til Busk-biografi

.

Det er nå bekreftet at fortellingen om bluesgitarist Vidar Busks liv vil komme i bokform om et års tid. Bak utgivelsen står forfatteren Erik Holien som tidligere har gitt ut flere bøker på Pax Forlag. Boka  har arbeidstittel "Vidar Busk, gitargeni og menneske" og kommer på Aschehoug Forlag. I oktober reiser forfatteren sammen med hovedpersonen til USA på bok-research (bildet).

Blå dager med høytrykk på Ørlandet

.

Fra kirkekonserten med Earl Thomas til konserten med Nine Below Zero natt til søndag gikk årets bluesfestival på skinner. Et bra program og teknisk god gjennomføring gjør at arrangørene kan være godt fornøyd med Ørland Bluesfestival 2013. Bassist Brian Bethell og gitarist Dennis Greaves i Nine Below Zero (bildet) var blant ingrediensene i det gode festivalprogrammet helga 3-5. oktober.

Tordenfuglene kommer!

.

The Fabulous Thunderbirds har alltid vært populære i Norge, og de har besøkt oss en rekke ganger opp igjennom årene. Texas-gruppen var viktige for blues-boomen som traff Norge på slutten av 80-tallet, og deres musikk har inspirert mang en norsk gryende musiker. Nå i oktober står de på plakaten på ti forskjellige kulturhus i Sør-Norge. Les intervju med Kim Wilson her.

Ny bluesfest på Hell

.

Mens september varsler at høsten er på vei, er starten av september også et av høydepunktene for mange bluesfans, for da arrangeres en av de hyggeligste bluesfestivalene i Norge, nemlig Blues In Hell.  Festivalen arrangeres på Hell i Trøndelag, nærmest vegg-i-vegg med flyplassen på Værnes. De største konsertene finner sted i festivalens unike lokale, nemlig Magic Mirror, et fantastisk, gammelt ”telt” i tre, med interiør i tre, speil og fløyel. Tenk om disse veggene kunne prate!

Marcus Løvdal Band vant Union Bluescup

.

Marcus Løvdal Band gikk av med seieren i årets Union Bluescup. Finalen for den 16. utgaven av bandkonkurransen for uetablerte band ble avholdt på hovedscena under Notodden Bluesfestival. Kvintetten med medlemmer fra Oslo og Akershus vant i hard konkurranse med de to andre finalebandene, Borny's Live Delivery fra Moss og Skogmus fra Stavanger.

Strålende Sementblues

.

Det går ikke an å oppsummere den sjuende utgaven av Sementblues i Kjøpsvik med noe annet enn ett eneste ord: STRÅLENDE. Amerikanske Sugarray Rayford (bildet) avsluttet festivalhelga som badet i sol døgnet rundt.

Gitarer i fyr og flamme på Trandalblues

.

Trandalblues 2013 gikk av stabelen den første helgen i juli. Dette var den 6. i rekken og en festival som virkelig begynner å sette seg. Arrangørene var stolte av programmet de kunne presentere, og publikum kom langveis fra for å delta på festen. Og for en fest(ival) det ble!

Bobby Womack i Norge for første gang!

.

Torsdag 11. juli inntar Bobby Womack podiet på Rockefeller med sitt 13-manns band. Vi snakker her om den siste store sangeren fra den klassiske soulæraen, som ikke bare har overlevd, men som fortsatt evner å levere musikk som er i tida og som unngår fristelsen til å leve på gammel storhet.

Trivelig festival på Hagan

.

Den sjuende bluesfestivalen på Hagan ble arrangert 7. – 9. juni. Programmet i år besto av en rekke norske artister, krydret med amerikanske Sugar Ray Norcia og svenske Sven Zetterberg Bluesband. Et av høydepunktene var Spoonful of Blues (bildet).

Fjordblues på Sandane

.

Fjæra Bluesklubb i Nordfjordbygda Sandane inviterer helga 18. til 20. oktober til ny Fjordblues. Den vesle veldrevne klubben har eksistert helt siden Norsk Bluesunion ble startet på 90-tallet og har gjennom årene gitt musikkelskere på Vestlandet mange gode konsertopplevelser på det flotte Gloppen Hotell. I år er Southern Hospitality, Ruf Caravan og Teresa James og hennes svært meritterte band, The Rhythm Tramps (bildet) blant artistene.

Charles Bradley tilbake i Norge

.

Charles Bradley har fått kallenavnet The Screaming Eagle of Soul og forvalter den gamle soularven fra sørstatene i USA på en utmerket måte. Den nå 65 år gamle sangeren fikk sitt gjennombrudd i godt voksen alder og hadde en lang, vanskelig vei fram mot rampelyset. Den 14. oktober kan han igjen oppleves i Oslo.

Blueshelga løftet Odda til nye høyder

.

Fra 19. til 21. september var det bluesfest innerst i Sørfjorden for 17. gang. Arrangøren Blueslaget lokst utøve hadde som vanlig hentet inn musikere og band fra inn- og utland, alt fra gamle ringrever til nykommere i faget. Blant høydepunktene var det amerikanske bandet Sons of Bill som hadde sin Norgesdebut i Odda, Amund Maaruds energiske band (bildet) og en Odda-versjon av PILS.

Magisk helg på Hell

.

Årets Blues in Hell var en totalopplevelse det er vanskelig å beskrive i en håndvending. Inntrykkene er så mange at det vil ta tid å bearbeide dem. Trylleformelen er enkel: Mennesker + musikk + miljø = magi. Likevel er det sjelden at denne formelen virker så godt som den gjorde på Hell stasjon 5.-8. september. Bildet: Vinneren av Blues in Hell Award 2013, Sugar Pie DeSanto på scena i Magic Mirror.

Stjernene leverte på Notodden

.

De musikalske høydepunktene var mange under den 26. utgaven av Notodden Bluesfestival. Van Morrison og hans fremragende band spilte til terningkast seks på Brygga fredag ettermiddag. Superbandet Tedeschi Trucks Band skuffet heller ikke da de slapp til på samme scene lørdag. Den store snakkisen etter endt festival ble likevel The Royal Southern Brotherhood. Mike Zito, Cyril Neville og de andre i det amerikanske superbandet skaffet seg en drøss med nye venner i løpet av oppholdet i bluesbyen i Telemark. Bildet: Van Morrison på Brygga (Foto: Per Ole Hagen).

3000 på Notodden Bluesfestivals åpningsshow

.

Den 26. Notodden Bluesfestival ble åpnet foran nærmere 3000 mennesker på hovedscenen Hovigs Hangar torsdag 1. august. Ordfører Jørn Christensen og LO-leder Gerd Kristiansen sto for den formelle delen av åpningsshowet, mens publikum i det fullsatte teltet fikk høre musikalske innslag av blant andre Dana Fuchs (bildet), Charlie Musselwhite, Good Time Charlie og de nye lokale yndlingene, Norske menn i hus og hytte.

Besøksrekord og publikumssvikt i Åmål

.

Andre helga i juli lokket Åmål’s Blues Fest nesten 10.000 blueselskere til den idylliske byen ved Vänern. Dessverre nøyde et stort flertall av disse seg med delen av det rikholdige og varierte programmet som var gratis. Eneste norske innslag i år var JT Lauritsens band (bildet).

Nok en festivalsuksess i Skånevik

.

Med headlinere som Def Leppard, Vintage Trouble, Ian Hunter, Beth Hart, Curtis Salgado og Nora Jean er fire blå dager i bluesbygda Skånevik over for 2013. Den 16. festivalen var preget av flott vær, hyggelige mennesker og ikke minst mange bra artister. Ty Taylor og hans Vintage Trouble gjorde en god Norgesdebut (bildet).

Dansk souldronning på Norgesbesøk

.

Etter besøk i Alta på fredag og Lillestrøm lørdag formiddag kom Hanne Boel sjøveien for å opptre på torget i Drøbak på kvelden lørdag den 15. juni. Her ble hun ønsket velkommen av landsmannen Kim Kehlet, som inviterte folk til en dansk festaften. Mer enn 900 mennesker takket ja til invitasjonen og kom for å oppleve souldronningen.

Borny & Co vant Union Bluescup i Oslo

.

Borny's Live Delivery (bildet) fra Moss gikk av med seieren under Union Bluescups regionale arrangement for Østlandet som ble avholdt under Musikkfest Oslo den 1. juni. Det var fire band som konkurrerte om å sikre seg en plass i finalen på Notodden Bluesfestival den første helga av august. (Foto: Rune Endal).