Årets Unionsband er i gang

.

Marcus Løvdal Band er i gang med sitt år som turnéband for Norsk Bluesunion. De hadde sin første opptreden som Union Bluesband i regi av Røyken Bluesklubb på Sekkefabrikken på Slemmestad lørdag den 11. januar. 50-60 personer hadde møtt opp på ettermiddagsbluesen for å få med seg det unge, talentfulle bandet fra Oslo og Akershus. Bildet viser bandet på scena på Slemmestad (foto: Roald Jungård).

Gratulerer, Notodden!

.

Notoddens nye storstue er innviet. Fredag den 13. ble nøkkelen overrakt av utbyggerne til byens ordfører på en tilstelning utenfor det flotte Bok og Blueshuset. Samme kveld ble også husets konsertscene innviet med flere av byens mest kjente bluesmusikere på scenen. (Foto: Harald Olsen).

Pristine representerer Norge i European Blues Challenge

.

Hvert år arrangeres bandkonkurransen European Blues Challenge av den europeiske bluesunionen, EBU. I 2014 avholdes den i Riga, Latvia den andre helga i april. Bluesrockbandet Pristine fra Tromsø er valgt ut til å representere Norge. Det vil delta band fra hele 18 europeiske land. (Foto: Yngve O. Sæbbe).

Publikumsfavoritter tilbake i Norge!

.

Folk går fremdeles rundt i ekstase etter konsertene deres på Notodden i begynnelsen av august. Nå er det Oslo sin tur i det Royal Southern Brotherhood slår leir på John Dee torsdag kveld. Og den som vil være med på moroa regissert av Oslo Bluesklubb bør være kjapp – det er få billetter igjen. 

Skuffende Chuck Berry i Oslo

.

Chuck Berry kom på scenen to minutter over klokken 21.00 den 26. oktober og så godt ut for alderen i skinnende rød skjorte, svarte bukser og den sedvanlige seilerlua på hodet. Men det ble tidlig klart at spilleformen ikke matchet utseendet denne kvelden på Sentrum Scene.

Vellykket spansk/norsk blues-samarbeid

.

Notoddenbandet Spoonful of Blues deltok i oktober på et musikalsk samarbeidsprosjekt med spanske musikere i Barcelona. Det var bluessangerinna Montserrat ”Big Mama” Pradtseba som i anledning feiringen av sitt 25-årsjubileum som artist hadde invitert musikerne fra Notodden. I løpet av ei uke i Barcelona sto øving, jam sessions, intervjuer med pressen, besøk på bluesbibliotek, klubbopptredener og stor konsert i Apollo-teatret på programmet.

Chuck Berry i Oslo

.

Chuck Berry er vel en av de som virkelig kan kalles en levende legende. Nylig fylte han 87 år og det i seg selv er en prestasjon for en utøvende artist som fortsatt holder på. Muddy Waters skaffet ham kontrakt med Chess Records, hvor Chuck hadde sin første hit i 1955. Lørdag den 26. oktober kan legenden igjen oppleves i Oslo, denne gangen på Sentrum scene.

Til USA for research til Busk-biografi

.

Det er nå bekreftet at fortellingen om bluesgitarist Vidar Busks liv vil komme i bokform om et års tid. Bak utgivelsen står forfatteren Erik Holien som tidligere har gitt ut flere bøker på Pax Forlag. Boka  har arbeidstittel "Vidar Busk, gitargeni og menneske" og kommer på Aschehoug Forlag. I oktober reiser forfatteren sammen med hovedpersonen til USA på bok-research (bildet).

Blå dager med høytrykk på Ørlandet

.

Fra kirkekonserten med Earl Thomas til konserten med Nine Below Zero natt til søndag gikk årets bluesfestival på skinner. Et bra program og teknisk god gjennomføring gjør at arrangørene kan være godt fornøyd med Ørland Bluesfestival 2013. Bassist Brian Bethell og gitarist Dennis Greaves i Nine Below Zero (bildet) var blant ingrediensene i det gode festivalprogrammet helga 3-5. oktober.

Tordenfuglene kommer!

.

The Fabulous Thunderbirds har alltid vært populære i Norge, og de har besøkt oss en rekke ganger opp igjennom årene. Texas-gruppen var viktige for blues-boomen som traff Norge på slutten av 80-tallet, og deres musikk har inspirert mang en norsk gryende musiker. Nå i oktober står de på plakaten på ti forskjellige kulturhus i Sør-Norge. Les intervju med Kim Wilson her.

Ny bluesfest på Hell

.

Mens september varsler at høsten er på vei, er starten av september også et av høydepunktene for mange bluesfans, for da arrangeres en av de hyggeligste bluesfestivalene i Norge, nemlig Blues In Hell.  Festivalen arrangeres på Hell i Trøndelag, nærmest vegg-i-vegg med flyplassen på Værnes. De største konsertene finner sted i festivalens unike lokale, nemlig Magic Mirror, et fantastisk, gammelt ”telt” i tre, med interiør i tre, speil og fløyel. Tenk om disse veggene kunne prate!

Notodden Roadshow innvier Blueshuset fredag

.

Fredag 13. desember er det endelig klart for åpning av Notoddens nye storstue, Bok og Blueshuset. Det inviteres til åpningsarrangement fra kl. 17.00. Kl. 22.00 blir Blueshusets nye scene innviet av Notodden Roadshow, som består av profilerte artister og musikere fra byens bluesmiljø (foto: Harald Olsen).

Christina signert på Ruf Records

.

Christina Skjølberg har nylig signert kontrakt med det tyske plateselskapet Ruf Records. Kontrakten innebærer både plateinnspillinger og turné med prosjektet Blues Caravan. Den årlige bluescaravanen har tidligere presentert "up and coming" europeiske og amerikanske artister som Ana Popovic, Oli Brown, Erja Lyytinen og Joanne Shaw Taylor.

Godt besøk på årets Dark Season Blues

.

Den 11. Dark Season Blues-festivalen på Svalbard ble arrangert  24. – 27. oktober.  Blå musikk har blitt årevisst tonefølge på den tiden av året da sola forlater øya for noen måneder og polarnatten senker seg. Kort oppsummert fremstår årets festival som meget vellykket. Godt med folk på alle konsertene, mange tilreisende gjester, en variert og god artistliste med band og artister som alle innfridde. Et av høydepunktene var en reunion av de to tidligere "bluesparhestene" Sven Zetteberg og Knut Reiersrud. (bildet).

Suksess for barnebluesturné

.

Tre ikke ukjente musikere i bluesmiljøet er for tiden på turné rundt om i Norge for å presentere bluesmusikk for elever i barneskolen. De to siste ukene av oktober var det skoler i Rogaland som fikk besøk av forestillingen "Blues for barna" der hovedpersonene er (fra v.) Erik Harstad, Henrik Maarud og Eirik Bergene. (Foto: Bruse Espedal).

Dark Season Blues 2013 åpnet

.

Den 11. bluesfestivalen på Svalbard ble åpnet torsdag 24. oktober. Med enda større andel tilreisende enn tidligere var festivalen utsolgt for festivalpass før den hadde startet. Den offisielle åpningen ble holdt i byens kulturhus torsdag kveld der publikum fikk presentert noen av helgens artister, som amerikanske Southern Hospitality (bildet).

Fjordblues på Sandane

.

Fjæra Bluesklubb i Nordfjordbygda Sandane inviterer helga 18. til 20. oktober til ny Fjordblues. Den vesle veldrevne klubben har eksistert helt siden Norsk Bluesunion ble startet på 90-tallet og har gjennom årene gitt musikkelskere på Vestlandet mange gode konsertopplevelser på det flotte Gloppen Hotell. I år er Southern Hospitality, Ruf Caravan og Teresa James og hennes svært meritterte band, The Rhythm Tramps (bildet) blant artistene.

Charles Bradley tilbake i Norge

.

Charles Bradley har fått kallenavnet The Screaming Eagle of Soul og forvalter den gamle soularven fra sørstatene i USA på en utmerket måte. Den nå 65 år gamle sangeren fikk sitt gjennombrudd i godt voksen alder og hadde en lang, vanskelig vei fram mot rampelyset. Den 14. oktober kan han igjen oppleves i Oslo.

Blueshelga løftet Odda til nye høyder

.

Fra 19. til 21. september var det bluesfest innerst i Sørfjorden for 17. gang. Arrangøren Blueslaget lokst utøve hadde som vanlig hentet inn musikere og band fra inn- og utland, alt fra gamle ringrever til nykommere i faget. Blant høydepunktene var det amerikanske bandet Sons of Bill som hadde sin Norgesdebut i Odda, Amund Maaruds energiske band (bildet) og en Odda-versjon av PILS.

Magisk helg på Hell

.

Årets Blues in Hell var en totalopplevelse det er vanskelig å beskrive i en håndvending. Inntrykkene er så mange at det vil ta tid å bearbeide dem. Trylleformelen er enkel: Mennesker + musikk + miljø = magi. Likevel er det sjelden at denne formelen virker så godt som den gjorde på Hell stasjon 5.-8. september. Bildet: Vinneren av Blues in Hell Award 2013, Sugar Pie DeSanto på scena i Magic Mirror.

Stjernene leverte på Notodden

.

De musikalske høydepunktene var mange under den 26. utgaven av Notodden Bluesfestival. Van Morrison og hans fremragende band spilte til terningkast seks på Brygga fredag ettermiddag. Superbandet Tedeschi Trucks Band skuffet heller ikke da de slapp til på samme scene lørdag. Den store snakkisen etter endt festival ble likevel The Royal Southern Brotherhood. Mike Zito, Cyril Neville og de andre i det amerikanske superbandet skaffet seg en drøss med nye venner i løpet av oppholdet i bluesbyen i Telemark. Bildet: Van Morrison på Brygga (Foto: Per Ole Hagen).