Notodden Blues Festival 2015 - med Gud og Robert Plant på sin side

.

På den ene siden så savner en gammel traver på Notodden Blues Festival de mange små scenene og at det er mer tydelig at det faktisk er bluesen denne helgen handler om. Samtidig må man bli imponert over hvor tydelig, strukturert og ryddig Notodden Bluesfestival har blitt med en stor sentral scene under tak som tar 6500 publikummere, profesjonell kameraoverføring til storskjerm og stort sett bare blide og veloppdradde publikummere og verter. Når man attpåtil har både Gud og Zeppelin-legenden Robert Plant på sin side så er det umulig å snakke ned årets bluesfestival. Nr 28 i rekken av gode opplevelser!

Notoddens bluespris til Daniel Eriksen

.

Notodden Blues Festivals Bluespris 2015 ble tildelt gitaristen og sangeren Daniel Eriksen. Den prestisjetunge prisen ble overrakt av Steven Van Zandt under åpningen av Notodden Blues Festival lørdag 1. august.

Festivalåpning på Notodden i ny hangar

.

Den 28. bluesfestivalen på Notodden ble torsdag kveld offisielt åpnet i den ombygde Hovigs Hangar på torget på Notodden. Robert Sætervik og Nils Åge Nonstad fra NRK var konferansierer på åpningssermonien, som også ble sendt direkte på NRK P1. I løpet av showet fikk publikum servert musikalske smakebiter fra årets festival, samt offisiell åpning og utdeling av bluesprisen. Prisen gikk i år til Daniel Eriksen og ble overrakt av ingen ringere enn Steven Van Zandt (bildet).

Bluesfest i Åmål for 24. gang

.

Fra den 9. til 12. juli ble det arrangert bluesfest i Åmål i Sverige for 24. gang. Hele byen er involvert i festen, og man får servert musikk rundt i byens gater og på de forskjellige kroer, spisesteder og festivalscener både på dag- og kveldstid. Under festivalen fordobles innbyggertallet i Åmål med ca. 10.000 tilreisende. Til tross for så mange mennesker er der en god og hyggelig atmosfære i byen. Festivalen står for de fleste musikkarrangementene, men det oppstår også spontane jamsessions rundt om i byen. Hele byen er i disse dagene i bluesmusikkens tegn.

Shemekia tilbake til Notodden

.

Shemekia Copeland hadde sin første opptreden i Norge under Notodden Blues Festival i 2001. Siden den gang har det blitt flere norgesturer på Chicagos fremste bluesdame. I år kommer hun tilbake til Notodden for å gjøre konserter i Notodden Kirke og på Hovigs Hangar.

Platinaselgende gatesanger besøker Norge

.

En tidligere hjemløs, pensjonert gatesanger fra Nashville er blant artistene på Pokalen, Vulkan i Oslo den 24. juni på arrangementet Rolling Rootsy Revue. I fjor ble noen kjent med ham på Buckleys, andre på Karl Johan. Senere i sommer skal han stå på samme scene som Kurt Nilsen under countryfestivalen i Seljord.

Tinderholt og Berg nominert til Blues Blast Awards

.

Hvert år deler det store, amerikanske web-magasinet Blues Blast ut priser til bluesutgivelser og bluesartister. I år er to norske bluesmusikere nominert til priser i klassen «New Artist Debut Album»: Joakim Tinderholt for utgivelsen You Gotta Do More, og Magnus Berg for Cut Me Loose. Bluesnews gratulerer.

Veteraner og nye stjerner sørget for vellykket Bergenfest

.

Helgen 11.-14. juni var Bergen stedet for en stor og variert musikkfest. Bergenfest startet i 1993 som Ole Blues, og var en blues- og americanafestival på byens klubber. Siden den gang har festivalen vokst både i størrelse og musikalsk bredde, ble etter hvert omdøpt til Bergenfest og har de siste årene blitt arrangert på Bergenhus Festning, på historisk grunn rett ved Bryggen. I år sto bl.a. veteranene Patti Smith, Jackson Browne og Grace Jones (bildet) på programmet.

Notodden Blues Festival hyller B.B. King

.

Fredag 31. juli skal «The King of the Blues», B.B. King, hylles av et stjernelag av norske og amerikanske musikere. Dette skjer under Notodden Blues Festivals andre dag. Blant musikerne finner vi blant andre B.B. Kings mangeårige trommeslager Tony Coleman, USAs fremste B.B. King-tolker Chris Cain, Kid Andersen og Knut Reiersrud. (Foto: Knut Slettemo).

Suksess for Blueskollektivet på Eutin Bluesfest

.

Fra 14. til 17. mai ble det arrangert bluesfestival i Eutin nord i Tyskland for 26. gang. Festivalen tilbyr gratis inngang for publikum, og konsertene avholdes på markedsplassen midt i byen. Festen blir finansiert ved hjelp av spons fra private firmaer, donasjoner fra publikum samt salg av forskjellig typer merchandise. I år var det ca. 12.000 besøkende i løpet av de fire dagene. De fikk blant annet oppleve et heltent norsk band, Blueskollektivet, som i år turnerer festivaler og klubber som Union Bluesband (foto: Frank Nielsen).

Blues Music Awards 2015

.

Utdelingen av Blues Music Awards i Memphis er en av årets store begivenheter i det amerikanske bluesmiljøet med mange tilreisende bluesartister og fans fra hele verden. I år gikk showet av stabelen første torsdag i mai, og for første gang i historien var arrangementet utsolgt. Snaue 1500 artister og fans var samlet for å hedre fjorårets beste utøvere i blues-sjangeren, blant dem var norske Kid Andersen (bildet).

Tito Lausteen Quartet vant Union Bluescup

.

Bodøbandet Tito Lausteen Quartet gikk av med seieren i årets finale i Union Bluescup som ble avholdt under Notodden Bluesfestival lørdag 1. august. Det var høyt musikalsk nivå på alle finalebandene som fikk vist seg fram på scena i Bok og Blueshuset. Tito Lausteen Quartet vant i konkurranse med The Stapes fra Kristiansund, Milde Moses fra Stavanger og Gypsy Carnem fra Trondheim. (Foto: Rune Endal).

Klart for ny bluesfest på Notodden

.

I morgen åpner Notodden Blues Festival og i dag avslører festivalen nok et artistnavn. To ganger Grammy-vinner Jerry Jemmot tiltrer det allerede stjernespekkede bandet som skal hylle nylig avdøde B.B. King i Hovigs Hangar fredag 31. juli. Blant headlinerne på festivalen er George Thorogood (bildet) og Robert Plant.

Chicago Blues Festival 2015 – et høydepunkt?

.

Festivalen i Chicago har alltid vært stor, eller til og med størst om man bedømmer ut fra publikumsbesøket. Med en tre dager lang festival i en av USAs største byer, og i en av byene med størst tilknytning til sjangeren skulle det vel bare mangle, mener mange. Blant artistene i år var Mud og Big Bill Morganfield.

Bratt, blått og flott

.

Årets bluesfestival i Trandal på Sunnmøre ble arrangert den 3. og 4. juli. Med ganske bra vær, fine artister og god stemning ble det en flott helg i spektakulær natur på Vestlandet.

Walter Trout med comeback på stjernespekket Lead Belly-show

.

15. juni ble en merkedag for Walter Trout. Da gjorde han sin første sceneopptreden etter levertransplantasjon i mai i fjor. Til stående applaus kom han på scenen i ærverdige Royal Albert Hall i London der han deltok i hyllesten av den amerikanske musikklegenden og komponisten Lead Belly. Blant de mange celebre artistene var også Van Morrison, Eric Burdon, Jools Holland og Paul Jones.

En mektig sjel har gått bort

.

Mannen med den store stemmen har gått bort. Etter noen måneders sykeleie kom meldingen om Sam McClains bortgang den 16. juni. "Mighty" Sam McClain begynte å opptre så tidlig som i 1958, har gitt ut 17 album og mottatt en rekke priser. Han har de senere årene blitt regnet som en av de fremste sangerne innen klassisk soul.

13,5 millioner til norske arrangører og musikere

.

Musikkutstyrsordningen har bevilget over 13,5 millioner kroner til musikkprosjekter over hele landet. Det er gjort 98 tildelinger til øvingslokaler og arrangører innenfor pop, rock, blues, jazz og folkemusikk. Flere bluesklubber er tildelt midler til innkjøp av utstyr.

Hagan Musikkfest trosset værgudene

.

Hagan Musikkfest, som festivalen nå er omdøpt til, ble holdt på Klevjerhagan i Sande 30. og 31. mai. Det lunefulle norske sommerværet spente ben for arrangørene på lørdag, da kaldt og vått vær nok fikk mange til å foretrekke fyr på peisen og pledd i sofakroken fremfor festival. Bildet: De engelske headlinerne Never The Bride avsluttet festivalen.

Kongen er død - BB King 1925-2015

.

Fredag 15. mai kom den triste nyheten om at blueskongen, gitaristen og sangeren BB King hadde forlatt oss i en alder av 89 år. Med sin lange og suksessrike musikalske karriere som varte helt fra slutten av 40-tallet fram til høsten 2014 blir han betegnet som blueshistoriens aller største stjerne gjennom tidene. Bildet: BB King i Molde 2001. (Foto: Merete Eide).

To nye kapitler for Blues Foundation

.

Bluesens hovedorganisasjon med tilholdssted i Memphis åpner i disse dager Hall of Fame. Det skal også ansettes ny president i Blues Foundation etter Jay Sieleman (bildet). Håndverkerne er i full gang med å montere den permanente Hall of Fame-utstillingen i kjelleren i 431 South Main. Blue Hall of Fame åpnes for publikum den 8. mai.