Trivelig blueshelg i Egersund

.

Den 14. utgaven av Dalane Blues Festival er vel i havn. Skal en tolke ansiktsuttrykkene til festivalgeneral Edgar Thodal under festivalhelga, så har årets utgave vært meget vellykket. Det ser ikke ut til å bli noen gjentagelse av de røde tallene fra de to foregående årene. Blant høydepunktene i år var Chicago-gitaristen Corey Dennison (bildet).

Tysk pris til Norsk Bluesunion

.

Hvert år blir prisene German Blues Awards delt ut under arrangementet Blues Baltica i Eutin i Nord-Tyskland. Det deles ut ti forskjellige priser som går både til nasjonale musikere og andre aktører i bluesmiljøet. Prisen "International Award" gikk i år svært gledelig til Norsk Bluesunions talentprosjektet Union Bluescup.

Codstock - 3 days of fish & music

.

Pinse betyr festivaltid i Henningsvær i Lofoten. I 16 år har festivalen Codstock blitt arrangert i det lille fiskeværet, som bare har rundt 450 innbyggere, men likevel klarer å få til en tre dagers bluesfestival hvert år. Årets festival bød på både internasjonale og norske artister, noen velkjente navn og noen nye navn for norske festivalgjengere.

European Blues Challenge 2016 - norsk blues markerer seg i Europa

.

Den sjette utgaven av European Blues Challenge og den årlige samlingen for det europeiske bluesmiljøet fant sted i Torrita di Siena i begynnelsen av april. For andre gang gikk et norsk band til topps i bandkonkurransen. Det Stavanger-baserte Eric "Slim" Zahl & The South West Swingers (bildet) imponerte stort og vant foran band fra Nederland og Tyskland. Det var mange tilreisende fra Norge til stede, og Norge synliggjorde seg også ved at Blues in Hell i Trøndelag ble valgt som arrangør for arrangementet i 2018 og at Jostein Forsberg fra Notodden ble gjenvalgt i styret til European Blues Union.

Tre utsolgte festivaldager på Nidaros

.

Den 17. Nidaros Bluesfestival ble arrangert på Royal Garden i Trondheim fra 21. til 23. april. Mens værgudene gikk amok og vekselvis bød på snøvær og sol var det godt å ha en hel armada av spilleklare bluesmusikanter under tak og i tøffelavstand fra rommet. Fordelt på fire scener kunne publikum velge mellom rundt 35 konserter i forskjellige sjangre. Her var noe for enhver smak, og tidvis vanskelig å velge hvor man skulle gå. Blant høydepunktene var spanske Travellin' Brothers (bildet).

Nidaros Bluesfestival godt igang

.

Den 17. Nidaros Bluesfestival ble åpnet torsdag 21. april med en utsolgt konsert på Royal Garden i Trondheim, hotellet der de fleste konsertene finner sted. Festivalsjef Jan Engen ønsket publikum velkommen til en tre dagers musikkfest, og kunne også presentere Shayna Steele som en ekstra overraskelse på åpningskonserten (bildet).

Eric Slim Zahl & co vant European Blues Challenge!

.

Vi gratulerer Eric Slim Zahl & The South West Swingers som gikk helt til topps i den europeiske bandkonkurransen den 9. april. De vant i hard konkurranse med 20 andre europeiske band i Blues Challenge’n som i år ble arrangert i Torrita Di Siena i Italia. En stor norsk supportergjeng var til stede da de mottok prisen foran bandene Phil Bee’s Freedom fra Nederland og WellBand fra Tyskland. (Foto: Rune Endal).

Hyllestkonsert for Kristin Berglund på Notodden

.

Den norske bluespioneren Kristin Berglund vil bli hedret av et stjernelag av norske artister på årets festival på Notodden. Hyllestkonserten finner sted søndag 7. august, og er festivalens avslutningskonsert. Kristin Berglund, som gikk bort i 2006, var landets fremste kvinnelige bluesartist og har etterlatt seg et betydelig musikalsk fotavtrykk. (Foto: Rita Engedalen).

Vieux Farka Touré – Saharas Hendrix til Oslo

.

Vestafrikanske stjerner har gjort det til vane å spille på Cosmopolite-scenen på Torshov når de besøker Norge. Den 9. mars gjelder det igjen å kjenne sin besøkelsestid når sønnen til den største av Mali-bluesens legender, avdøde Ali Farka Touré (som døde i 2006), kommer med sin trio direkte fra Malis hovedstad Bamako.

Mike Zito til Nidaros Blues

.

Mike Zito er en av de nye store favorittene på norske bluesscener. Han var et forholdsvis ukjent navn før han i 2012 var med og startet supergruppa Royal Southern Brotherhood. I 2015 forlot han bandet og satset på en solokarriere med eget band. Mike Zito Band turnerer hyppig både i USA og Europa og mottar strålende kritikker fra alle hold. I slutten av april kommer de til Nidaros Bluesfestival.

BluesMaraton på Kulturpuben på Lillestrøm

.

Lørdag den 6. februar er det igjen klart for maratonarrangement på Kulturpuben i Lillestrøm i regi av Skedsmo Bluesklubb. BluesMaraton – 10 timer med musikk og utdeling av bandstipender – har blitt en svært vellykket årlig happening for den aktive bluesklubben. De lokale Brente Fingre er blant deltakerne (bildet).

Billy Gibbons til Notodden Blues Festival

.

ZZ Top-gitaristen Billy Gibbons kommer til Notodden Blues Festival lørdag 6. august der han skal være gjest med bluesrockbandet Supersonic Blues Machine. Tidligere er det klart at bandet også har med seg Steve Lukather, Robben Ford og Walter Trout som gjesteartister. En stor happening for alle gitar-fans!

Stjernegitarister til Notodden

.

Den nylig etablerte supergruppa Supersonic Blues Machine kommer til Notodden Blues Festival. Med seg til Norge har bluesrocktrioen litt av et gjestegalleri: Robben Ford, Steve Lukather (Toto), Leslie West (ex. Mountain/West, Bruce & Laing) og Walter Trout.

Little Steven's Blues School er etablert

.

Notodden Blues Festival kan melde at Little Steven’s Blues School nå er etablert i samarbeid med hovedpersonen selv og Europas Blues Senter. Målet med skolen å gi et godt undervisningstilbud til de mest talentfulle unge musikerne. Little Steven’s Blues School er en videreføring av festivalens bandseminar som har vært arrangert årlig siden 1989. Bildet er tatt på fjorårets seminar. (Foto: Harald Olsen).

Blues on a Monday vant Union Bluescup på Nidaros Bluesfestival

.

Kvintetten Born on a Monday (bildet) vant det regionale uttaket til Union Bluescup som ble arrangert under Nidaros Bluesfestival 23. april. Bandet vant foran Silo fra Bremanger, og begge er derved kvalifisert til å delta i semifinalen under Notodden Blues Festival i begynnelsen av august.

Souldronning tilbake i Oslo

.

Soul-stjerna Bettye LaVette er tilbake i Norge denne helgen. Fredag 22. april kan hun oppleves på Cosmopolite i Oslo, en konsert som er den eneste i Norge på en 6-uker lang Europaturné.

Europeisk blues-samling i Sienna

.

Denne helga er det europeiske bluesmiljøet samlet i Torrita Di Siena i Italia for bandkonkurransen European Blues Challenge. Hele 21 band fra land over hele Europa deltar i konkurransen der vinneren blir premiert med jobber på større europeiske festivaler. Blant bandene som utmerket seg den første konsertdagen var svenske Ida Bang & The Blue Tears (bildet).

Bitten Svendsen gjenvalgt som NBU-leder

.

Klubbene i Norsk Bluesunion var helga 11.-13 mars samlet på Kongsvinger til landsmøte. Nærmere 60 delegater fra 22 forskjellige klubber og festivaler var til stede på årsmøtet søndag, der det blant annet ble valgt nytt styre for unionen. Bitten Svendsen fra Fetsund ble gjenvalgt som leder av NBU for to nye år. Bildet viser det nye styret med lederen i front. (Foto: Rune Endal).

Norske band markerte seg i Blues Challenge i Memphis

.

I januar var Marcus Løvdal Band og Eric «Slim» Zahl & The South West Swingers (bildet) i Memphis for å representere Norge i International Blues Challenge (IBC). Den store bandkonkurransen ble i år arrangert av for 32. gang. Norske band har de siste årene gjort seg godt bemerket i konkurransen, og dette året ble ikke noe unntak.

Knut Reiersrud fikk Blues-Spellemann

.

Vi gratulerer Knut Reiersrud som mottok Spellemannspris i bluesklassen for utgivelsen «Tears Of The World» som han spilte inn med den nå avdøde sangeren Mighty Sam McClain. Her avbildet etter Spellemannsshowet sammen med firmenningen Odd Nordstoga, som mottok pris i klassen “Tekstforfatter”. (Foto: Kjell Bitustøyl).

Wee Willie Walker - nyoppdaget soulstjerne til Notodden

.

En av de store musikalske gjenoppdagelse i USA i fjor var soulsangeren Wee Willie Walker. Han har en stemme som gjerne blir sammenlignet med storheter som Sam Cooke, Wilson Pickett og Otis Redding. Etter å ha vært ute av rampelyset lang tid er han nå aktuell igjen med en comebackplate som har fått kritikere til å ta frem de beste superlativene. Albumet er dessuten spilt inn i nordmannen Kid Andersens studio i California, og har så langt resultert i tre nominasjoner til amerikanske Blues Music Awards i kategoriene Album of the Year, Soul Blues Album of the Year og Soul Blues Artist of the Year.